Científicos españoles logran el primer paso para crear espermatozoides a partir de la piel Varios experimentos habían mostrado que era posible en otros mamíferos pero es la primera vez que se demuestra en la especie humana

Tomado de: http://www.abc.es/ciencia/ El camino para generar espermatozoides humanos de forma artificial nunca ha estado más despejado. Científicos de la Fundación Instituto Valenciano de Infertilidad (FIVI) y del Centro de Investigación Príncipe Felipe, en colaboración con la Universidad de Stanford (EE.UU.) han publicado la primera prueba de concepto de que se puede «fabricar» esperma para hombres infértiles con técnicas de medicina regenerativa. Solo se necesitaría contar con una muestra de piel de un varón para conseguir en el laboratorio los gametos necesarios con los que realizar una fecundación in vitro. A partir de una muestra de piel, los investigadores reprogramaron estas células adultas mediante un cóctel de seis genes que son imprescindibles para la formación de gametos hasta transformarlas en espermátides o espermatozoides inmaduros. Estas células, con marcadores compatibles con células germinales, son el primer paso para obtener espermatozoides maduros y fértiles. Aunque, en teoría, estos espermatozoides inmaduros ya tendrían capacidad para fecundar un óvulo. Esta fórmula de reprogramación directa ya ha sido utilizada para fabricar células cardiacas (miocardiocitos), neuronas o células de Leydig (del testículo), por ejemplo. Pero es la primera vez que se logran células germinales de la especie humana, explica a ABC Carlos Simón, director científico del IVI. Los detalles se publican en la revista «Scientific Reports». El anuncio de Kallistem Hace un par de años un grupo de científicos de la Universidad de Lyon y el centro Kallistem presentaron un método para crear espematozoides humanos en el laboratorio a partir de tejido testicular. Pero aquel avance, que nunca se llegó a publicar en ninguna revista científica, quedó en el aire. El anuncio despertó entonces muchas suspicacias entre los investigadores que trabajan en este campo y sus sospechas se han confirmado con el tiempo porque aquel avance anunciado a bombo y platillo fue imposible de reproducir. En ciencia solo es cierto lo que se publica y, sobre todo, lo que se puede reproducir en otros laboratorios. Así que hasta este último estudio solo se podía afirmar que era posible fabricar esperma de roedor. El pasado mes de febrero, investigadores chinos anunciaron el nacimiento de la primera prole sana y fértil concebida con esperma creado en el laboratorio. Fue el último paso en una carrera científica que intenta acabar con la infertilidad masculina. Entonces anunciaron que era posible generar gametos masculinos en un proceso que íntegramente se podía realizar «in vitro», sin interferencias. Una realidad en cinco años Aunque se trataba de un protocolo experimental, con ratones, este estudio sentaba las bases para que en un futuro cada vez más cercano se cuente con un sistema seguro para generar espermatozoides humanos. Los investigadores valencianos han dado el siguiente paso, al trasladar este avance al modelo humano. Sin embargo, esta investigación aún requiere un largo recorrido de cinco años hasta que se logre un sistema seguro para llevar a la práctica, advierte Simón. Un dilema ético La creación de células germinales (óvulos y espermatozoides) no está exenta de dilemas éticos. Pocos cuestionan la capacidad de la medicina regenerativa para crear células cardiacas o renales que reparen corazones y riñones. Otra cosa es la creación de gametos artificiales que podrían dar lugar a otra vida. Numerosas voces se han alzado en contra de este tipo de experimentos y reclaman alternativas que curen la infertilidad sin buscar este tipo de atajos.
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